米アップル、変形・曲面バッテリーの特許を出願 ―曲面iPhoneへの利用想定か

米国特許商標庁は2日(現地時間)、米アップルが「変形」バッテリーについての特許と、「曲面」バッテリーについての特許を出願したことを公表しています。

2つの特許は”Curved battery cells for portable electronic devices”と、”Non-rectangular batteries for portable electronic devices,”というタイトルで、2011年10月に出願されました。どちらの特許も曲面デザインを採用したスリムな装置への搭載が想定されています。

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最初の特許では、幾層かに分離されたバッテリー利用し、柔軟なケースに熱と圧力を加えて変形させ、変形バッテリーを製作するとのこと。変形バッテリーを利用するメリットは、ノートPCやタブレット、スマートフォン、デジタルカメラ、メディアプレーヤーなどのバッテリースペースを有効に活用できることだとしています。

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もう一つの特許では、上の図のようにバッテリーの層に段差を設けることにより、曲面構造のバッテリーを製作することができると説明しています。

これらの特許は、どちらも曲面構造を採用したデバイスの内部スペースを有効に利用するための特許となっています。アップルはすでに、曲面構造を取り入れたiPhoneの特許を出願しており(記事リンク)、そのプロトタイプとされている実機画像も流出しています(記事リンク)。もしかすると、これらの特許にあるバッテリー技術は未来の「曲面iPhone」への採用を想定して提出されたものなのかもしれません。

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アップルが出願した「曲面iPhone」のイメージ図と、曲面iPhoneのプロトタイプとされる実機画像

[USPTO 1,2 via Apple Insider]

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